怪獣神再び! モンスター・バース最新作『ゴジラ キング・オブ・モンスターズ』に備える

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映画『ゴジラ キング・オブ・モンスターズ』
モンスター・バース最新作『ゴジラ キング・オブ・モンスターズ』メインビジュアル (C)2019 Legendary and Warner Bros. Pictures. All Rights Reserved.

 2014年に公開され、世界中で大ヒットしたハリウッド版『GODZILLA ゴジラ』から5年。その続編となる最新作『ゴジラ キング・オブ・モンスターズ』では、ゴジラに加えて日本でもおなじみの怪獣たちが登場し、ハリウッドの圧倒的なスケールで描かれる怪獣バトルが展開する。そこで、今回は『ゴジラ キング・オブ・モンスターズ』を観るにあたり抑えておきたいポイントをご紹介したい。

■モンスター・バースとは?

 本作は『アベンジャーズ』シリーズのマーベル・シネマティック・ユニバース(MCU)ように、それぞれ独立した作品でありながら同一の世界観を持つクロスオーバー作品、「モンスター・バース」シリーズの第3作目となる。1作目は2014年に公開されたギャレス・エドワーズ監督の『GODZILLA ゴジラ』、2作目は2017年に公開された『キングコング:髑髏島の巨神』、そして3作目である本作に続いて、2020年にはその日米を代表する怪獣であるゴジラとキングコングが激突する『ゴジラVSコング(仮)』の公開も予定されている。同作には日本から俳優の小栗旬の出演も決まっており、ますますシリーズが盛り上がることが期待される。

■ハリウッドで描かれた新時代の『GODZILLA ゴジラ』

 前作『GODZILLA ゴジラ』は、「モンスター・バース」シリーズの1作目であるという重要性、さらにハリウッドでは1998年以来のゴジラの映画化ということもあり、大きな期待と不安のなか迎えられた。いざ観てみると、ハリウッドが描く“新しいゴジラ”は、ファンも納得の大きさとデザイン、そしてモンスターとしての恐ろしさの中に知性を感じさせ、その堂々たる姿には神々しさすら漂っていた。映画中盤に訪れるゴジラ初登場シーンのタメの効いた演出は、まるで歌舞伎役者のようで、「よっ! 千両役者!」と声をかけたくなるほど。ギャレス・エドワーズ監督の“ゴジラという存在そのもの”に対するリスペクトが随所にあふれた作品となった。

 この前作『GODZILLA ゴジラ』では、ゴジラが人類にとってどういう存在なのか、そして渡辺謙扮する芹沢博士が所属する未確認生物特務機関モナークについてなど、最新作はもちろん、シリーズへの理解において重要な作品になっているので、ぜひ振り返っておきたいところだ。

■ハリウッド史上初、ゴジラシリーズ4大怪獣の激突を描く最新作

 いよいよ明日より世界同時公開となる最新作『ゴジラ キング・オブ・モンスターズ』は、2014年版から5年後の世界が舞台。ゴジラが姿を消した後、人類はゴジラの存在を敵か味方か測りかねていた。そんな中、謎の武装集団が南極に眠るキングギドラを目覚めさせてしまったため、またしても人類は存亡の危機に陥る。そこにゴジラが再び姿を現し、キングギドラと相対することに。

 本作最大の見どころは、ゴジラに加えてキングギドラ、モスラ、ラドンという日本ではおなじみの4大怪獣たちの激突だ。ハリウッドにおいてゴジラ以外の日本の怪獣が描かれるのは今回が初めて。それぞれのド迫力の登場シーンはもちろん、ラドンの飛行による衝撃波や、モスラの神秘的な姿、獰猛かつ圧倒的な強さのキングギドラなど、どの怪獣も日本版の設定を踏襲しつつ、さらに発展させたものになっている。

 実は最新作『ゴジラ キング・オブ・モンスターズ』における4大怪獣の組み合わせは、すでに日本の東宝ゴジラシリーズ5作目『三大怪獣 地球最大の決戦』(1964)で一度描かれている。同作は、ゴジラの宿敵キングギドラの初登場作品で、宇宙からやってきたキングギドラに対し、地球の怪獣であるモスラが単独で戦いを挑む中、ゴジラとラドンが加勢するという展開だった。

 今回の最新作では、そんな過去作にオマージュしつつも、予想を超える新たな展開も用意されている。加えて、監督がすでに発言している通り、1954年の第1作に登場し、長い歴史の中で唯一ゴジラを倒したことがある兵器「オキシジェン・デストロイヤー」も重要な兵器として登場。さらに、世界中のファンが待望したであろう、おなじみのゴジラのテーマ曲もついに劇中で流れるのでお楽しみに。

■あふれるマイケル・ドハティ監督のゴジラ愛

 前作からメガホンを受け継いだマイケル・ドハティ監督は、自らが“ゴジラファン”であることを公言しているだけに、全編にわたってゴジラ愛にあふれた作品に仕上がった。前作からのパワーアップが求められる中でのプレッシャーは相当なものだったろうが、ゴジラを筆頭に4大怪獣のバトルと人類のドラマを展開させ、しっとりまとめ上げる見事な手腕を披露している。来るべきコングとの決戦に向かうためにも、本作での怪獣王覚醒の瞬間を目撃しよう。(文:稲生稔)

 映画『ゴジラ キング・オブ・モンスターズ』は5月31日より世界同時公開。

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